Sunday, September 16, 2007

Review: Niger #1

I've got quite a backlog of comics sitting on my coffee table right now. I thought I'd review a few independent-type single issue comics (by which I mean "not graphic novels"), some of which are not especially recent. "Not recent" as in "I might review Crickets #1." I haven't ruled out including some scans for later reviews, but it's too late to do that tonight. Sorry. I'll start with the most recently purchased of the lot: Niger #1 by Leila Marzocchi, the latest addition to Fantagraphic/Coconino's Ignatz series. I think.

I can't say I was previously familiar with Marzocchi, but Lambiek says she's been working in comics for 20 years, including a stint with Kodansha! There's hardly a trace of manga influence in Niger, however. Fantagraphics' copy refers to her "dense woodcut style," but that's actually a little misleading. "Woodcut style" usually brings to mind enormous pools of black broken by bold, jagged white lines; Marzocchi's lines are much finer, much more subtle than those in the archetypical woodcut print. They almost appear to be made with etching tools, though the overall appearance does resemble a reduction print. Niger features three tones of red, ranging from a medium burgundy to a very pale pink. (If you've seen pictures of the cover online, please note that the actual printed version only features a single shade of red. At least my copy does.) Marzocchi's characters are frequently set against a solid black background; as a result, the art occasionally looks as if it were drawn on a chalkboard with impossibly fine-tipped pieces of chalk.

The story is quite reminiscent of Larry Marder's Beanworld. The Assembly, a loose confederacy of birds (plus one tree and one unidentified creature wearing false wings) discover some sort of larva in a treehouse. Apparently (mis?) identifying it as a type of bird, they call upon The Hand of Fatima (a disembodied hand covered in Arabic) to issue a fatwa, warning all the predators in the forest not to prey on the larva (subsequently named "Dolly.") The birds then take turns guarding Dolly, who occasionally fills us in on her brief backstory via flashbacks. The tone is very similar to Beanworld (the narrator's reaction to the introduction of the Hand of Fatima: "Does ANYONE still give a crap about The Hand?"), but the initial concept is even more similar. A foreign element is introduced into a preexisting system; beings living within this system try to integrate the new element into it. The story ends before we can gauge their success, but their confusion at Dolly's lack of a beak suggests some struggling ahead.

Unlike Marder, Marzocchi does not lay out the rules which govern her system in the first issue. Prior to the arrival of the Mossy Mammoth, Marder's Beans were part of a cyclical system in which there was no waste, but no creativity either. Niger's ecosystem is still unrevealed at the end of the first issue. It's unclear what Marzocchi is getting at in the first issue; unlike Marder, she doesn't seem to consider symbols and systems as sufficient material for the entire series. (Her gossamer linework doesn't really suit that kind of approach, anyway.) Marzocchi is much more interested in showing how the new element (Dolly) reacts to the system, whereas Marder concentrates on the opposite. But this isn't exactly like Chester Brown's Underwater, either. Marzocchi focuses more on Dolly's avian protectors than Dolly herself. We can understand their dialogue, whereas the language of adults was gibberish in Underwater.

It's a very strange first issue. The opening pages, in which an owl watches Dolly struggle to move into an overturned flower vase, bring to mind Brown's "A Late Night Snack." Marzocchi's owl doesn't see Dolly as prey, however. Once this is revealed, the tone shifts considerably. Marzocchi draws the owl and other forest animals very realistically, while Dolly is a very simple cartoon larva. Dolly thus seems like an innocent in a mysterious, dangerous environment. After the birds' benevolence is made clear, however, she introduces the comical Wingman, drawn in a jarringly cartoony style. Dolly is no longer alone; she almost looks like the larval form of Wingman. Marzocchi also begins introducing more whites lines into the backgrounds.

Unfortunately, once the birds appoint themselves as guardians, Niger loses much of the tension which made its first few pages so intriguing. Marzocchi tries to rectify this towards the end of the book. In the last three pages, Marzocchi introduces a new character who may end up being an antagonist for Dolly. Furthermore, the last text in the book suggests that Dolly is eager to remove herself from the birds' protection. That would be a shame, actually; the large proportion of owls among the Assembly ensure that most of Niger takes place at night, which best suits Marzocchi's artwork. The birds also have a few funny moments as they try to make sense of Dolly's presence. As it is, the main pleasures in Niger come from Marzocchi's cobwebs of lines, congealing into spots of bright white bursting out against the black backgrounds. Beyond that, it's too hard for this reviewer to disentangle Niger from the better-known Beanworld. Marzocchi's art is occasionally stunning, but there's not a whole lot of other reasons to read Niger yet; she doesn't successfully replace the tension of the early pages with an effective thematic hook in the second half of the book. Hopefully the second issue will make Marzocchi's intentions a bit clearer.

7 comments:

Đào Quân said...

dich vu lam bao cao tai chinh tai my dinh
dich vu lam bao cao tai chinh tai hai ba trung
dich vu lam bao cao tai chinh tai ba dinh
dich vu lam bao cao tai chinh tai thanh tri
dich vu lam bao cao tai chinh tai hoang mai
dich vu lam bao cao tai chinh tai tay ho
dich vu lam bao cao tai chinh tai dong da
==========
dich vu ke toan thue tai dong da
dich vu ke toan thue tai tay ho
dich vu ke toan thue tai bac ninh
dich vu ke toan thue tai hai ba trung
dich vu ke toan thue tai tu liem
dich vu ke toan thue tai hoang mai
dich vu ke toan thue tai ba dinh
dich vu ke toan thue tai thanh tri
dich vu ke toan thue tai thai binh
cong ty dich vu ke toan tai vinh phuc
cong ty dich vu ke toan tai hung yen
cong ty dich vu ke toan tai phu tho
cong ty dich vu ke toan tai hai duong
cong ty dich vu ke toan tai hai phong
cong ty dich vu ke toan tai bac ninh
dich vu ke toan thue tai vinh phuc
dich vu ke toan thue tai hung yen
dich vu ke toan thue tai hai duong

Đào Quân said...

dia chi hoc ke toan tai cau giay
dia chi hoc ke toan tai ha dong
dia chi hoc ke toan tai bac ninh
trung tam dao tao ke toan tai ha dong
trung tam dao tao ke toan tai cầu giấy
trung tam dao tao ke toan tai thanh xuan
trung tam dao tao ke toan tai tphcm
khóa học kế toán tổng hợp tại hải phòng
khóa học kế toán tổng hợp tại tại bắc ninh
khóa học kế toán tổng hợp tại tphcm
khóa học kế toán tổng hợp tại hà nội
trung tam dao tao ke toan tai quan 3
trung tam dao tao ke toan tai binh duong
trung tam dao tao ke toan tai bac ninh
trung tam dao tao ke toan tai hai phong

Đào Quân said...

dich vu ke toan tai tay ho
dich vu ke toan tai ba đinh
dich vu ke toan tai hoang mai
dich vu ke toan tai thanh tri
dich vu ke toan tai dong da
dich vu ke toan tai tu liem
dich vu ke toan tai ha dong
dich vu ke toan tai long bien
dich vu ke toan tai thanh xuan
dich vu ke toan tai hai phong
dich vu ke toan tai bac ninh
dich vu ke toan tai hai ba trung
dich vu ke toan tai dong anh
dich vu ke toan tai gia lam
dich vu ke toan tai ung hoa
dich vu ke toan tai quoc oai
dich vu ke toan tai son tay
dich vu ke toan tai thanh oai
hoc ke toan tong hop
dich vu ke toan thue tron goi
dich vu bao cao tai chinh
dia chi hoc ke toan tong hop
khoa hoc ke toan tong hop
hoc chung chi ke toan
dich vu ke toan thue tai ha noi

Đào Quân said...

dich vu ke toan thue tron goi dích vu lam bao cao tai chinh tín
trung tâm đào tạo kế toán tại tphcm gia
khóa học kế toán thực hành re
công ty dịch vụ kế toán
dich vu ke toan thue tai bac ninh
dịch vụ kế toán trọn gói tại hà nội
dịch vụ kế toán tại tp.hcm
dịch vụ báo cáo thuế
dịch vụ quyết toán thuế uy
trung tâm đào tạo kế toán tại tphcm
trung tâm đào tạo kế toán tại cầu giấy tín
trung tâm đào tạo kế toán tại long biên
trung tâm đào tạo kế toán tại hà đông re
trung tâm kế toán tại thanh xuân
trung tâm kế toán tại bắc ninh
trung tâm kế toán tại bình dương
trung tâm kế toán tại hải phòng
dịch vụ quyết toán thuế tại quận bình thạnh
dịch vụ quyết toán thuế tại quận tân phú
dịch vụ quyết toán thuế tại quận 5
dịch vụ quyết toán thuế tại quận 3
dịch vụ quyết toán thuế tại tphcm
dịch vụ quyết toán thuế tại quận cầu giấy
dịch vụ quyết toán thuế tại quận long biên
dịch vụ quyết toán thuế tại quận hà đông
dịch vụ quyết toán thuế tại quận thanh xuân

Đào Quân said...

dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại thái bình
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại phú thọ
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại hưng yên
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hải dương
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại hải phòng
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận thanh trì
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hoàng mai
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hai bà trưng
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hoàn kiếm
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận từ liêm
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận ba đình
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận tây hồ
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận đống đa
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại bắc ninh
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận tphcm
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận cầu giấy
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận long biên
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hà đông
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận thanh xuân
dịch vụ hoàn thuế gtgt

Đào Quân said...

dịch vụ làm báo cáo tài chính tại huyện củ chi
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận bình tân
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quân phú nhuận
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận gò vấp
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận thủ đức
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận bình thạnh
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận tân phú
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 12
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 11
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 10
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 9
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 8
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 7
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 6
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 5
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 4
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 3
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 2
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 1

Đào Quân said...

dịch vụ báo cáo thuế tại tỉnh bình dương
dịch vụ báo cáo thuế tại quận bình thạnh
dịch vụ báo cáo thuế tại quận tân phú
dịch vụ báo cáo thuế tại quận 5
dịch vụ báo cáo thuế tại quận 3
dịch vụ báo cáo thuế tại tphcm
dịch vụ báo cáo thuế tại quận long biên
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hà đông
dịch vụ báo cáo thuế tại quận thanh xuân
dịch vụ báo cáo thuế tại quận cầu giấy
dịch vụ báo cáo thuế tại gia lâm
dịch vụ báo cáo thuế tại đông anh
dịch vụ báo cáo thuế tại thanh trì
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hoàng mai
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hai bà trưng
dịch vụ báo cáo thuế tại quận từ liêm
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hoàn kiếm
dịch vụ báo cáo thuế tại quận tây hồ
dịch vụ báo cáo thuế tại quận ba đình
dịch vụ báo cáo thuế tại quận đống đa