Monday, October 1, 2007

Review: George Sprott (1894-1975)

Let's see how many reviews I can post this week!

George Sprott (1894-1975): In perusing Dan Clowes' contribution to the New York Times' Great Contemporary Pornographers series, you might have noticed that there are still some links to an earlier graphic novel (novella? short story? it took a while to read, if that matters) by Seth. I don't recall a lot of fanfare about the conclusion of George Sprott, but that might be the old faulty memory at work.

The subject matter is typical for Seth--it's a eulogy to a bygone age in Canadian television, but it's also a meditation on death and decay. Certainly a bit more downbeat than either Clyde Fans or It's a Good Life If You Don't Weaken, though the structure/narrative might remind readers of Wimbledon Green. Seth once again plays around with the conventions of mockumentaries, presenting an interview with someone associated with Sprott every other chapter. This isn't as straightforward as it might seem. The interviews span almost forty years, suggesting this documentary began "filming" almost immediately after Sprott's death. The number of interviews diminish as time drags on, paralleling Sprott's fading from the public's memory and his friends' and family's thoughts. This, in turn, forces the reader to consider who is conducting these interviews and why they are doing so, given that Sprott is all but forgotten in the present day. (The epilogue provides a depressing final thought on this subject.) The anti-omniscient narrator adds to this sense of confusion, especially in the last few chapters when (s)he deliberately holds back information from the reader. Is it Sprott himself? Is he filming an autobiographical documentary from the afterlife?

Fans of SCTV will probably find the subject matter delightful. As one might expect, Seth imbues the faded stars of local Canadian television with a mixture of dignity and pathos. In fact, Seth's style of art doesn't merely invite, but practically necessitates this kind of characterization. Elegant brushstrokes and clever monochromatic coloring illustrate characters with economy and grace. Seth's art isn't as cold and formal as, say, Chris Ware's, but it's not exactly warm, either. His is a somewhat mannered, deliberately old fashioned style, which serves to create distance between the reader and the comic. It's appropriate, given the themes at work (the mockumentary structure in particular--we don't see the past, but we do see interviews with characters talking about the past).

George Sprott definitely falls on the drab and dreary, "literary fiction" side of the spectrum. Readers put off by Ware's Jimmy Corrigan might find George Sprott more to their liking, however. Unlike Ware's emotionally stunted men, Sprott defines himself by his relationships with admirers, co-workers, and short-term sexual partners. This makes his emotional distance all the more compelling--it's a facet of his personality, rather than the totality of it. Furthermore, Seth explores themes that extend beyond his protagonist's lonely apartment. He also touches upon the nature of local celebrity, the difficulty in aging/dying gracefully, the exploitation of native people in the name of education/entertainment, and (least successfully) the protagonist's difficulty in maintaining a lifelong relationship. The inclusion of these broader themes keep George Sprott from being a dirge for the Canada of Seth's childhood. Seth is just about the most self-consciously Canadian of all cartoonists, and this is his most explicitly Canadian work to date. Nevertheless, non-Canadians (such as myself) will find George Sprott affecting and beautiful to behold.

George Sprott is everything I would have expected from a new(-ish) Seth graphic novel (or novella or whatever). I say that in a somewhat pointed way--this all seems quite familiar. It's probably Seth's best expression of these themes to date, but I'm sort of anxious to see him attempt something that doesn't involve men wearing fedoras, if you catch my drift. George Sprott is, as of this writing, still available free of charge at the link provided above.

9 comments:

Dan Coyle said...

Other comics I'd like you to review:

Clyde Fans Book One
Transformers Animated Movie Adaptation
Penance: Relentless
Trials of SHAZAM!
Star Brand Classic Vol. 1
A History of Violence

Vanja said...

The Newsarama piece actually got me to finally sit down and read "George Sprott". I really liked it, but don't know how I feel about the new edition (it may be a bit too long even in it's original point).

Nonetheless, I enjoyed your review, and have read your posts on "Black hole", another favorite of mine on "Savage critic(s)". Keep up the good work:)

Đào Quân said...

dịch vụ làm báo cáo tài chính tại mỹ đình
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại hai bà trưng
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại ba đình
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại thanh trì
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại hoàng mai
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại tây hồ
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại đống đa
==========
dịch vụ kế toán thuế tại đống đa
dịch vụ kế toán thuế tại tây hồ
dịch vụ kế toán thuế tại bắc ninh
dịch vụ kế toán thuế tại hai bà trưng
dịch vụ kế toán thuế tại từ liêm
dịch vụ kế toán thuế tại hoàng mai
dịch vụ kế toán thuế tại ba đình
dịch vụ kế toán thuế tại thanh trì
dịch vụ kế toán thuế tại thái bình
công ty dịch vụ kế toán tại vĩnh phúc
công ty dịch vụ kế toán tại hưng yên
công ty dịch vụ kế toán tại phú thọ
công ty dịch vụ kế toán tại hải dương
công ty dịch vụ kế toán tại hải phòng
công ty dịch vụ kế toán tại bắc ninh
dịch vụ kế toán thuế tại vĩnh phúc
dịch vụ kế toán thuế tại hưng yên
dịch vụ kế toán thuế tại hải dương

Đào Quân said...

dia chi hoc ke toan tai cau giay
dia chi hoc ke toan tai ha dong
dia chi hoc ke toan tai bac ninh
trung tam dao tao ke toan tai ha dong
trung tam dao tao ke toan tai cầu giấy
trung tam dao tao ke toan tai thanh xuan
trung tam dao tao ke toan tai tphcm
khóa học kế toán tổng hợp tại hải phòng
khóa học kế toán tổng hợp tại tại bắc ninh
khóa học kế toán tổng hợp tại tphcm
khóa học kế toán tổng hợp tại hà nội
trung tam dao tao ke toan tai quan 3
trung tam dao tao ke toan tai binh duong
trung tam dao tao ke toan tai bac ninh
trung tam dao tao ke toan tai hai phong

Đào Quân said...

dich vu ke toan tai tay ho
dich vu ke toan tai ba đinh
dich vu ke toan tai hoang mai
dich vu ke toan tai thanh tri
dich vu ke toan tai dong da
dich vu ke toan tai tu liem
dich vu ke toan tai ha dong
dich vu ke toan tai long bien
dich vu ke toan tai thanh xuan
dich vu ke toan tai hai phong
dich vu ke toan tai bac ninh
dich vu ke toan tai hai ba trung
dich vu ke toan tai dong anh
dich vu ke toan tai gia lam
dich vu ke toan tai ung hoa
dich vu ke toan tai quoc oai
dich vu ke toan tai son tay
dich vu ke toan tai thanh oai
hoc ke toan tong hop
dich vu ke toan thue tron goi
dich vu bao cao tai chinh
dia chi hoc ke toan tong hop
khoa hoc ke toan tong hop
hoc chung chi ke toan
dich vu ke toan thue tai ha noi

Đào Quân said...

dich vu ke toan thue tron goi dích vu lam bao cao tai chinh tín
trung tâm đào tạo kế toán tại tphcm gia
khóa học kế toán thực hành re
công ty dịch vụ kế toán
dich vu ke toan thue tai bac ninh
dịch vụ kế toán trọn gói tại hà nội
dịch vụ kế toán tại tp.hcm
dịch vụ báo cáo thuế
dịch vụ quyết toán thuế uy
trung tâm đào tạo kế toán tại tphcm
trung tâm đào tạo kế toán tại cầu giấy tín
trung tâm đào tạo kế toán tại long biên
trung tâm đào tạo kế toán tại hà đông re
trung tâm kế toán tại thanh xuân
trung tâm kế toán tại bắc ninh
trung tâm kế toán tại bình dương
trung tâm kế toán tại hải phòng
dịch vụ quyết toán thuế tại quận bình thạnh
dịch vụ quyết toán thuế tại quận tân phú
dịch vụ quyết toán thuế tại quận 5
dịch vụ quyết toán thuế tại quận 3
dịch vụ quyết toán thuế tại tphcm
dịch vụ quyết toán thuế tại quận cầu giấy
dịch vụ quyết toán thuế tại quận long biên
dịch vụ quyết toán thuế tại quận hà đông
dịch vụ quyết toán thuế tại quận thanh xuân

Đào Quân said...

dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại thái bình
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại phú thọ
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại hưng yên
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hải dương
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại hải phòng
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận thanh trì
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hoàng mai
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hai bà trưng
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hoàn kiếm
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận từ liêm
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận ba đình
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận tây hồ
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận đống đa
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại bắc ninh
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận tphcm
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận cầu giấy
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận long biên
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận hà đông
dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán tại quận thanh xuân
dịch vụ hoàn thuế gtgt

Đào Quân said...

dịch vụ làm báo cáo tài chính tại huyện củ chi
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận bình tân
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quân phú nhuận
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận gò vấp
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận thủ đức
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận bình thạnh
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận tân phú
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 12
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 11
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 10
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 9
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 8
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 7
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 6
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 5
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 4
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 3
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 2
dịch vụ làm báo cáo tài chính tại quận 1

Đào Quân said...

dịch vụ báo cáo thuế tại tỉnh bình dương
dịch vụ báo cáo thuế tại quận bình thạnh
dịch vụ báo cáo thuế tại quận tân phú
dịch vụ báo cáo thuế tại quận 5
dịch vụ báo cáo thuế tại quận 3
dịch vụ báo cáo thuế tại tphcm
dịch vụ báo cáo thuế tại quận long biên
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hà đông
dịch vụ báo cáo thuế tại quận thanh xuân
dịch vụ báo cáo thuế tại quận cầu giấy
dịch vụ báo cáo thuế tại gia lâm
dịch vụ báo cáo thuế tại đông anh
dịch vụ báo cáo thuế tại thanh trì
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hoàng mai
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hai bà trưng
dịch vụ báo cáo thuế tại quận từ liêm
dịch vụ báo cáo thuế tại quận hoàn kiếm
dịch vụ báo cáo thuế tại quận tây hồ
dịch vụ báo cáo thuế tại quận ba đình
dịch vụ báo cáo thuế tại quận đống đa